MBA备考:理性战胜拖延症

如果有人现在给你50元,或者是明年这个时候给你100元,你如何选择?很显然,你会选择现在拿走那50元,因为谁都不知道明年会发生什么。换一个场景,如果有人承诺5年后给你50元,而如果你等6年的话,可以给你100元,你选择什么呢?这次也是很显然,你选择等6年拿100元,5年6年都是等,100块比50块多一倍,多等一年也不算什么了。
如果完全从理性思考的角度,最好的选择方案是:谁钱多选就谁,但人类无法做到100%的讲逻辑,人们往往会选择眼前的利益而放弃更多更长远的利益。你可以立即动手清理你的电脑桌面,不出几分钟就把桌面弄得清爽整齐,立刻获得满足感;而下周就要交的毕业论文,毕竟是下个星期的事,留着以后再说吧。
经济学中,有一个名词叫做“贴现”,也就是你将一张尚未到期的汇票转让给银行,从而获得现金的行为。当然,在汇票到期前兑换的现金,肯定比汇票到期后能取得的收益要少,这个折扣的比率就叫做贴现率,也就是说,未来的收益现在兑现是要打折扣的。人的大脑也像银行,也有贴现一说,而且大脑的贴现率比银行高得多。随着时间的推移,天大的事儿,在你今天的大脑看来,也无足轻重了。
大脑这种只顾眼前欢乐,不管以后死活的做法其实是和我们的进化过程息息相关的。现在的我们都是那帮不懂得思考未来的祖先留下的后代——对猴子来说,他们不用考虑以后退休的问题,也不用考虑以后要是得了心脏病该怎么办,眼前的香蕉最重要。人类自然也延续了这种优秀基因,实际上你也不知道你能活多久,说不定哪天就挂,还不如及时行乐呢。美国人喜欢借一屁股债买房买车夜夜笙歌就是进化论的体现。还贷?老了再说吧,到时自有办法。
未来的事情经过“贴现”,在今天看来,都不那么重要了。于是我们可以肆无忌惮地把棘手的、烦人的事情通通放在一边。同理,就算是好事儿,现在看来也没那么吸引人,一样逃不掉被抛之脑后的命运。你的心里同时还存在着一个美好的幻想:在未来那个美妙奇幻的世界里,时间是取之不尽的,在将来,你自会有时间来处理“到时候”该做的事情。至于真实的未来是什么样子……每个人各有体会吧。
2002年,Klaus Wertenbroch和Dan Ariely做了一项实验。他们找来一批大学生,将他们分为3个班,分别叫做A班,B班和C班。他们要求每个班的同学在3周内完成3篇论文,若过期不交,则视作0分。不过在上交时间上有所区别,A班的同学可以在3周时间的最后一天交上这所有的3篇论文;B班的同学预先自行安排每篇的上交时间,然后按照这个时间上交每篇论文;C班的同学每周末必须交一篇论文。各位认为,哪个班的学生完成作业的情况最好呢?
答案是C班。B班的成绩次之,A班的家伙拖到最后几天才慌慌张张地赶起这3篇论文,成绩当然是最烂的。
B班的同学们自行设定了上交3篇文章的时间。他们知道如果把3篇的上交时间都放在最后,自己肯定会拖拖拖,于是根据3篇文章的任务对时间进行了分配,强迫自己必须在每段规定的时间内完成相应的内容。当然,B班也有那些不知道自己斤两的家伙,把3篇论文的截止时间都设在最后一天,结果当然不理想,这也给全班的成绩拖了后腿。
C班的学生没得选,只得老老实实地完成一周写一篇论文的任务,反而成绩都还不错。因为时间都定死了,这些学生想偷懒也没有什么余地,也没有机会展示自己两天内赶出3篇论文的神技了。
Dan Ariely在他的书《你肯定会犯二》(Predictably Irrational,好吧,就是老罗推荐的那本《怪诞行为学》)中说道:每个人都有得拖延症的基因,最好的面对方式就是正面自己喜欢拖沓的弱点,然后通过种种手段来让自己没有拖沓的余地,从而逼迫自己做正确的事情。
只有了解自己的大脑如何思考,了解自己的弱点,才能摆脱拖延症的魔爪。你必须意识到是“现在的你”正在读这篇又臭又长、狗屁不通文章(好歹应该还管点用),如果你把这篇文章交给“以后的你”去读,环境变了,人的价值观也会变。“以后的你”也许就会认为,这篇文章就是一坨屎嘛!(当然“现在的你”也可能这么认为)
当你现在面临是去自习还是去K歌,是吃水果还是吃肉,写作业还是打游戏的选择时,“现在的你”可能会屈服于眼前的欲望,而把更好的选择留给以后。那么“未来的你”呢?他面对这个“更好的选择”和当时的新选择时会怎样做?选择“现在的你”留下来的那个吗?别傻了,他仍然会和现在做出同样的选择,继续把“更好的选择”留到以后。于是,“该做的事”就一直被拖延了下去,“不该做的事”却总是迅速就搞定了。
只有身处退无可退的绝境,现在的你才会心一横走上正确的道路。你在月初花了一个月的伙食费买回一堆健康食品,所以这一整个月都只能吃蔬菜和胡萝卜,因为已经没钱吃别的了。很多人给自己的电脑上安装一个叫做“Freedom”的软件,它每天会固定时段切断你的电脑网络8小时,所以手头有工作你必须马上弄完。指望等会儿在做?你就哭去吧。早把工作做完,等会儿断网了,你不就free了吗?
我们身边的那些工作狂、学霸们之所以干活那么快,不是他们比我们更聪明,意志力更强,而是因为他们懂得给自己设置障碍,让拖延症没有发病的条件。人都是逼出来的,你要想法子把现在的自己置入不赶紧干活就完蛋的境地,工作效率自然就提高了。什么每日计划呀,在多少岁前买房买车呀,都是浮云。